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荷兰首家面向百姓的3D打印店 (摘自新华网)

浏览次数: 日期:2013年1月29日 10:12

 


荷兰第一家3D打印商店在荷兰西部城市哈勒姆开业,图为商家正在展示产品。(摄影 西尔维亚·莱德尔)


图为通过3D打印制作的手机壳(摄影 西尔维亚·莱德尔)

    家住荷兰西部小城哈勒姆的西尔维亚女士想要给快过生日的女儿买件礼物,不需要太贵重,但希望能很特别。思来想去,她来到了市中心一家名为“3DVSP”的小店,以女儿的一幅“涂鸦”为蓝本设计了一个造型独特的图案,借助新潮的3D打印技术,将其打印成为一个独一无二的钥匙扣。

    面向普通受众

    在经历了若干年的“只听楼梯响”之后,3D打印技术终于也“见人下来”,开始逐渐步入寻常百姓的生活之中。1月13日,荷兰首家面向普通消费者的3D打印商店正式开业,让许多人得以第一次亲密接触传说中的3D打印。

    这家小店门脸并不大,实际上只是在一家宽敞的玩具店中租赁了一个小小的角落:一个普通的玻璃柜台里摆放着诸如耳环、手链以及钥匙圈等小饰品,还有各色各样的手机保护套,柜台的旁边,一个小小的立柜上放着一台白色的“3D打印机”,隐隐泛着蓝光,似乎透露出一丝高科技的气息。

    “现在的顾客都特别喜欢个性化的东西,喜欢自己来设计,我们的打印店也就应运而生了,”穿着一身运动套装的店主汉娜科女士对记者说,“我们选择把小店开在这里就是因为喜欢这里自由创意的气氛,以及各种客流所带来的商机。”

    回想起开业的情况,汉娜科神采飞扬:“我们的小店开张时,哈勒姆的市长都来参加了我们的开业典礼。”她接着说:“开业以来,生意挺不错的,因为这种3D打印技术在民用领域还是十分稀有的,所以我们的顾客来自全国四面八方,我们甚至收到了一些外国客人的订单。”

    看重产品个性

    “我们这里只放着一台民用3D打印机,它有两种色彩,只能打印25乘以25厘米大小以内的立体物品,”汉娜科介绍说,“然而我们为顾客提供着更为宏大的可能性,我们其实想要做连接客户与大型3D打印工厂之间的一座桥梁。所以,顾客到我们这里来说明自己的想法,我们可以为他们做3D制图,然后让工厂进行生产,即便你想要打印一座自己的雕塑也是没有问题的,我们可以帮你来实现,这就是我们的附加值所在了。”

    招呼了几个前来询问的客户之后,汉娜科继续颇有些得意地介绍说:“我们的客户群主要是那些想要有个性产品的人,他们想要拥有一些独特的东西,配他们的衣橱,或者做家中装饰。”她说:“现在许多人都很看重产品的个性。”

    汉娜科的男朋友接过话茬向记者介绍说,他们这台3D打印机所用的材料可以是一种叫做ABS的塑料纤维,也可以是一种更加有延展性的聚合物材料。这位帅气的男士指了指正在工作中的打印头,接着说道:“这些纤维线卷就好像传统的打印纸一样,但是它们是被吸进通往打印喷头的小管中,在打印喷头内被高温熔化成胶状,然后再根据事先设计好的三维数据,被逐层叠加到打印面板上,以形成三维立体物件。”

    优势不言而喻

    看着虽然新鲜,但是实际上,3D打印并不是一个新概念。在上世纪80年代,这种打印技术就已经在工业界与研究领域被普遍用于快速原型技术了。历经 20多年,这一昔日被人们认为是异想天开的奇思妙想,已经成为了一项日益新潮的时尚技术。它与平面打印基本按照逐行喷绘的原理相类似,只不过是由二维空间拓展到三维空间,是通过电脑控制将液体或者粉末等打印材料逐层喷涂叠加起来,最终形成立体的物品。

    3D打印的优势不言而喻。它不仅可以在短时间内就生产出各种立体模型或器物,而且伴随着技术的成熟,成本也大幅降低。有人评价说,“只有你想不到的,没有它打印不了的”。

    确实如此。伴随着新一轮工业革命的不断深化,信息技术、自动控制技术与工业生产结合成为趋势,3D打印技术正日益得到推广,并且在进入民用领域之前,已经在工业应用领域得到了较大规模的发展。例如,奔驰、本田等汽车公司用3D打印技术制造汽车模具和配件;波音、洛克希德—马丁公司用它打造航模和零件;微软公司用它设计电脑鼠标和键盘;医疗设备机构用它为用户定制助听器和牙套;建筑师用它复制建筑模型。

    不仅如此。去年,荷兰国家应用科学研究院研发出一台3D食品“打印机”,人们可借助这一机器以巧克力或其他食材为原料“打印”出各种造型奇特的食品。使用者只需要在电脑预先存储的100多种立体形状中挑选喜欢的造型,然后点击“打印”,注射器上的喷头就会将食材均匀喷射出来,以层层“打印”的方式制作出立体小甜点。

    尚难批量生产

    一项技术的市场接纳程度,无疑是和其成本息息相关的。看着身后正忙碌工作着的打印机,汉娜科又为我们算起了经济账:“这台打印机其实只要1500欧元,它使用两种颜色的线圈,每种颜色35欧元一卷,也相当便宜。所以我们的产品也卖得不贵,比如现在正在打印的这个手机外壳,也就只需10欧元。”

    记者瞄了一下柜台展示样品的价格,一个普通的手机套售价为40欧元。扣除合理的租金、运营税收以及人工成本等等,估计如果生意好的时候,店主起码可以对半赚钱。

    不过,虽然盈利空间充足,但是目前的技术依然有一个令汉娜科难以迅速扩张她的生意的难题,那就是时间成本。

    3D打印所用的这种“叠加”生产模式,比起传统制作工艺中的“剪裁装配”模式有着概念性的变化。它的优势主要在于可以一次性制作完整物品,而不需要依赖后期装配。这对于生产难以进行零部件装配的产品有着巨大的优势。

    可正因为如此,目前3D打印还很难实现大规模批量生产,它的瓶颈主要在于时间。比如打印一个ABS塑料材质的手机壳就需要1小时的时间,而使用聚合物材料则需要24小时打印时间,再加上24小时的冷却时间。(《参考消息》驻海牙记者潘治、洪天牧报道)

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